В степных и лесостепных районах встречается часто и в больших количествах, реже — на юге Полесья. Растет как сорняк на обочинах дорог, вдоль лесополос, реже в садах, парках и на окраинах полей, кладбищах, улицах, во дворах и пр. Местами образует большие заросли.


Запасы сырья
большие, особенно на юго-востоке в степных и лесостепных районах (Кировоградская, Черкасская, Полтавская, Харьковская, Сумская, Вороши-ловградская, Донецкая, Днепропетровская, Запорожская, Херсонская, Николаевская, Одесская, Крымская области) .


Полынь метельчатая
— двулетник или озимый однолетник со стержневым сильно разветвленным корнем и одним прямостоячим стеблем высотой 30—70 см, ветвящимся почти от основания. Нижние листья черешковые, верхние — сидячие, двояко- или троякоперисторассеченные, верхушечные — тройчатые. Цветки в мелких наклоненных вниз корзинках на коротких тонких цветоносах собраны на ветках первого порядка в односторонние кисти, расположенные в виде раскидистой метелки. Плоды — мелкие семянки. Цветет растение в июле — августе. Плоды созревают в сентябре — октябре.


Заготовляют траву
в фазе цветения и начале плодоношения (июль — начало сентября), срезая ее серпами или ножами без грубых частей стебля. При густом стоянии растения скашивают косами.

Сырье сушат на чердаках под навесами с хорошей вентиляцией, расстилая слоем 7—10 см на бумаге или ткани и периодически перемешивая.


Трава
содержит эфирное масло, используемое для изготовления комплексного препарата артемизола (назначается при почечно-каменной болезни).