Встречается почти по всей Украине, однако на юге степной зоны и в Крыму редко. Растет на влажных лугах, иногда в изреженных зарослях кустарников в поймах рек, на вторых террасах. Больших зарослей авран почти не образует, но группами и небольшими зарослями встречается довольно часто в лесных районах и на севере лесостепной зоны, значительно реже в Степи. Промышленные заготовки возможны в основном в бассейнах рек Днепра, преимущественно по левым притокам (Десна, Псел, Ворскла и др.) в Черниговской, Киевской, Полтавской, Харьковской областях, и Северского Донца в Донецкой области.

Запасы сырья довольно большие. Ежегодно можно заготовлять несколько тонн травы, но с осушением пойм и вторых речных террас они уменьшаются.

Авран лекарственный многолетнее травянистое растение, высотой 20—60 см, с ползучим, членистым, усаженным чешуйчатыми листьями корневищем. Стебель приподнимающийся или прямостоячий, вверху четырехгранный, густо облиственный. Листья супротивные, ланцетные, заостренные, при основании полустеблеобъемлющие и цельнокрайние, дальше — по краям мелкопильчатые, с тремя продольными жилками. Цветки одиночные, на длинных, выходящих из пазух листьев цветоносах. Венчик с желтой трубочкой и розоватым отгибом. Плод — яйцевидная многосемянная коробочка, не длиннее чашечки. Цветет в июне - августе. Плоды созревают в сентябре. При раннем скашивании в годы с влажной второй половиной лета авран отрастает и в сентябре зацветает отава. Все растение ядовитое.

Заготовляют траву в фазе цветения, срезая ее ножами или серпами без грубых безлистных приземных частей.

Сушат на чердаках или под навесами с хорошей вентиляцией, расстилая тонким слоем (3-5 см) на бумаге или ткани, периодически перемешивая. При длительной сушке или сушке толстым слоем сырье легко загнивает.

Сырье состоит из малоразветвленных стеблей длиной до 40 см, с листьями длиной до б я шириной до 1 см, цветками и частично незрелыми плодами. Листья и стебли зеленые, цветки желтоватые. Запах слабый, вкус горький. Влажность не выше 13%. В сырье допускается не более (процентов): потемневших, побуревших и пожелтевших частей - 5, измельченных частей (проходящих через сито с диаметром отверстий 1 мм) —3, органических примесей—1, минеральных примесей — 1.

Пакуют в мешки весом по 20 кг. Хранят в упакованном виде в сухих, хорошо проветриваемых помещениях на подтоварниках или стеллажах. Срок годности 3 года.

Трава содержит гликозиды, грациолин и грациолинин, сапонины, грациолиновую кислоту, жиры.

Применяется как слабительное, сердечное и глистогонное средство, а также при желтухе. Находит применение в гомеопатии.