Встречается по всей Украине, кроме Карпат. Обычное растение в Степи и Лесостепи, меньше его на Полесье. Растет на сухих склонах балок и речных долин, чаще в их верхних частях, на сухих приречных песках, иногда на сухих лесных опушках и полянах, обочинах дорог. Обычно образует группы, реже небольшие заросли.


Запасы сырья
довольно большие (ежегодно можно заготовлять несколько тонн корней), но они постепенно уменьшаются в связи с интенсивным выпасанием скота на склонах и облесением последних.


Качим метельчатый
— многолетнее травянистое растение с вертикальным корневищем, переходящим в длинные, стержневые корни. Стебель один (или несколько), разветвленный от основания, образует почти шаровидный куст высотой 40—100 см. Листья сидячие, с восковым налетом, нижние — продолговато-ланцетные (рано засыхают), стеблевые — линейно-ланцетные. Цветки мелкие, на тонких цветоносах, с белым пятилепестным венчиком, собраны в метельчатое соцветие. Плоды — четырехстворчатые, обратнояйцевидные коробочки с немногочисленными почковидными семенами. Цветет в июне — июле. Плоды созревают в августе — сентябре.

Заготовляют корни после обсеменения (август — сентябрь). Выкапывают лопатами, отряхивают землю, обрезают надземные части и быстро моют их в холодной воде. Крупные корни разрезают поперек на куски длиной 10—20 см и вдоль. При необходимости их очищают от коры.

Сушат сырье на чердаках под железной крышей, под навесами с хорошей вентиляцией или в сушилках при температуре 50—60°, раскладывая тонким слоем (3—5    см) на бумаге, ткани или решетах и часто перемешивая.

По ОСТ 4303 сырье состоит из легких, очищенных или не очищенных от наружной коры, целых или разрезанных вдоль кусков корней длиной 10—20 см и толщиной 1—3 см. Неочищенные корни снаружи буровато-желтые, очищенные — желтовато-белые. Запах отсутствует. Вкус горький, с ощущением слизистости. Влажность не выше 15%. В сырье допускается не более (процентов):

   В корнях
 очищенных неочищенных
 Кусков корней длиной меньше 2 см  5 5
 Других частей качима  1  2
 Побуревших корней  -  5
 Органических примесей  1  1
 Минеральных примесей  0,5  1

Пакуют сырье в тюки весом по 50 или 100 кг. Хранят в сухих, хорошо проветриваемых помещениях на стеллажах или подтоварниках.

Корни содержат сапонины. Используются как отхаркивающее, слабительное и рвотное средство.


Применяются
также в пищевой промышленности для изготовления пенящихся напитков.