Встречается по всей Украине (за исключением Крыма). Растет па суходольных и пойменных лугах, иногда на лесных опушках и полянах, в редких зарослях кустарников, на обочинах дорог. Заросли этого растения встречаются в Закарпатье, Карпатах, Прикарпатье на лугах и горных склонах (Закарпатская, Львовская, Ивано-Франковская, Черновицкая области), значительно реже в лесостепных, степных и на юге лесных районов по речным долинам и балкам.

Запасы сырья большие, ежегодно можно заготовлять десятки тонн корней, однако собранные в природе они в значительной мере одревесневшие. К тому же заготовки сырья в природе сильно затруднены тем, что растение растет обычно в местах со сплошным задернением. Растение введено в промышленную культуру.


Стальник полевой
— многолетнее травянистое растение. Корни вертикальные, слабо ветвистые, вверху заканчиваются коротким темно-бурым, часто многоглавым корневищем. Стебель высотой 30—85 см, прямостоячий или немного восходящий, ветвистый, у основания часто одревесневший. В лесных и лесостепных районах встречается обычно форма без колючек на концах разветвлений, в степных — с колючками. Листья очередные, тройчатые (верхушечные с одним листочком). Листочки продолговато-эллиптические или овальные, острозубчатые, железисто-опушенные. Прилистники широйояйцевидные, зубчатые, приросшие к черешкам. Цветки на коротких цветоносах по два в пазухах листьев (на концах веток по одному), образуют густое колосовидное, соцветие. Венчик розовый или беловатый. Плоды — бобы, короче чашечки, с 2—4 семенами. Семена шаровидные, мелкобугорчатые, темно-коричневые. Цветет в июне — июле. Плоды созревают в августе. В отаве наблюдается вторичное цветение в августе — сентябре.

При необходимости корни стальника заготовляют осенью после отмирания надземных частей (октябрь — ноябрь) или рано весной до начала их отрастания (апрель). Выкапывают лопатами, отряхивают землю, обрезают ножами надземные и поврежденные части и промывают в холодной воде.

После предварительного провяливания в течение 1 — 2 дней сушат на чердаках под железной крышей или под навесами с хорошей вентиляцией, расстилая слоем 5—7 см на бумаге или ткани и периодически перемешивая. Лучше сушить в сушилках при температурах 40— 45°. Выход сухого сырья 30—32%.

По ГОСТ 16816-71 сырье состоит из плотных цилиндрических или угловатых корней до 40 см длины и 0,5—-2,5 см толщины у шейки, продольно-бороздчатых, часто скрученных, с бугорчатой корой. Снаружи они бурые, внутри — желтовато-белые, сероватые на изломе, слабо волокнистые. Запах своеобразный. Вкус слабо горьковатый, приторно сладковатый. Влажность не выше 14%. В сырье допускается не более (процентов): измельченных частей корней (менее 2 см длины) — 2, потемневших частей—1, органических примесей — 1, минераль- ных—1, других частей стальника — 2. Золы допускается не более 10%. Экстрактивных веществ, извлекаемых 70-процентным спиртом, должно быть не менее 20%.


Сухие корни
пакуют в тюки весом по 50 кг. Хранят в сухих, хорошо проветриваемых помещениях. Срок хранения не установлен.

Корни содержат тритерпеновый сапонин оноцерол, гликозиды (ононин, ононид), эфирное масло, смолы, дубильные вещества.


Стальник
обладает слабительным, мочегонным, противовоспалительным, гипотензивным, кровоостанавливающим действием, уменьшает проницаемость и ломкость капилляров.


Растение применяют
при геморрое, трещинах прямой кишки и хронических запорах, маточных кровотечениях, особенно при климаксе, при заболеваниях почек и мочевого пузыря, воспалительных процессах и камнях, простатите, ревматизме, подагре, артрозах, головной боли, эпилепсии, водянке и отеках различного происхождения.

При золотухе, дерматитах, сыпях, фурункулезе, угрях, экземе из отвара корней делают примочки и ванны.


Отвар корней
: 1 ст. ложка сырья на 1 стакан воды, кипятить 1 минуту, настоять 2 часа, процедить перед употреблением, принимать по 1—2 ст. ложки 3 раза в день до еды в течение 2—3 недель, через каждые 3 дня делать перерыв 1 день.


Отвар корней для ванн и примочек
: 3 ст. ложки сырья на 2 литра воды, кипятить 3 минуты, настоять 2 часа, процедить, вылить в теплую воду (36—38 °С), принимать ванну 10—15 минут или делать примочки.